Enfants proches aidants Spécial

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  • Depuis leur enfance, ils aident un parent malade en silence. Ils passent souvent inaperçus par peur des conséquences. Ils seraient 50’000 de 10 à 15 ans dans cette situation en Suisse. Reportage et témoignages.

    Quand les enfants soignent leur parent malade de Myriam Gazut et Frank Preiswerk raconte une réalité largement méconnue: celle des enfants proches aidants. Luana, Elisa, Pablo, Florian et Luca prennent la parole et dévoilent leur quotidien. Très tôt, ils ont dû endosser de lourdes responsabilités et ont dû mettre leur vie d’enfant et d’adolescent de côté pour s’occuper de leur maman, parfois aussi de leurs frères et sœurs, sans qu’aucun adulte ni soignant ne s’intéresse à eux et à ce qu’ils enduraient. Devenus adultes, ils sortent du silence et leurs témoignages bouleversent. Ainsi Luana, 24 ans, dont la maman souffre de sclérose en plaques et de troubles bipolaires, a dû dès l’âge de 8 ans s’occuper de tenir la maison familiale, faire les commissions, habiller ses frères et sœurs, aider sa mère à se doucher, puis vers 12-14 ans se charger en plus de toutes les tâches administratives pendant que son papa gérait un restaurant. Personne ne lui a jamais dit qu’il existait des aides pour ce genre de situation.

    Garder le silence

    Idem pour Elisa et Pablo qui tous deux ont dû assumer des rôles qui n’étaient pas les leurs dans le silence et la solitude sans faire de vagues. «Mon insouciance, je l’ai perdue assez tôt. Très vite, je suis devenue comme une petite adulte. Trop tôt !», confie Elisa dans un sourire. Pourtant, elle ne montrait rien et ne semblait pas affectée par cette réalité. Comme la plupart des enfants aidants, Elisa ne rencontrait pas de difficultés à l’école, avait des amis et ne disait rien. Elle passait donc inaperçue. Florian, lui, estime s’être sacrifié et reconnaît avoir même «fantasmé sur la mort de sa mère», afin que ses souffrances disparaissent. Grands oubliés du monde médical, ces jeunes devenus adultes doivent apprendre à se reconnecter à eux-mêmes et à mettre des mots sur des émotions longtemps refoulées. Heureusement, la société commence à prendre conscience de leur présence. 

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