Là-haut sur la montagne... Spécial

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  • … il y a des paysans. Le beau temps revenu, l’appel d’en haut est fort. Les bêtes et les paysans de montagne perpétuent les traditions ancestrales et rejoignent les alpages. Pour s’occuper des pâturages, élever les troupeaux et fabriquer du fromage.

    L’appel d’en haut. L’héritage culturel des paysans de montagne retrace l’épopée des paysans de montagne entre le début et la fin du siècle passé. Grâce à de magnifiques images d’archives et des interviews de familles d’aujourd’hui, le téléspectateur part à la rencontre de ceux qui, ancrés dans la terre, font une partie de l’histoire et des traditions de notre pays. «L’été, c’est sacré. C’est notre vie, explique une jeune paysanne, les larmes aux yeux. On est bien ici. On s’y sent bien. Et on a envie de faire perdurer ça.»

    Aujourd’hui, on dénombre encore près de 20’000 exploitations agricoles en Suisse, dont 41% se trouvent dans les régions de montagne. Ces terres ne se prêtent pas aux grandes cultures, c’est pourquoi la plupart des exploitations de montagne ont axé leur activité sur l’élevage d’animaux et la fabrication de fromage. Mais malgré le dur labeur des paysans, le rendement économique de ces exploitations agricoles n’est pas suffisant. Hier comme aujourd’hui.

    Double emploi

    De tout temps, les conditions naturelles ont été difficiles: longues périodes d’hiver, terrains en pente, voire en forte pente, accès difficile, etc. C’est pourquoi, les paysans ont dû exercer et souvent cumuler d’autres métiers. Dans le Jura, c’est l’horlogerie qui a occupé ces hommes et ces femmes de la terre. Dans les Préalpes et dans les Alpes, les hommes sont devenus bûcherons, tavillonneurs ou forgerons. Sans oublier les emplois que le développement du tourisme hivernal a créé dans les premières stations de ski, comme à Leysin ou Verbier.

    Par-delà le pittoresque des images d’archives, le téléspectateur se rend vite compte de la rudesse de la vie de ces paysans de montagne et de l’ingéniosité de ces hommes de la terre. «La vie est dure, mais riche de bon sens, affirme l’un d’eux dans les années 1960. On vit de la terre. On en tire ce qu’on mange, ce qu’on porte comme habits et ce qu’on construit comme habitat.» Souvenir, souvenir…

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